« Élaborez une stratégie et tenez-vous-y »

En tant que responsable terrain en chef de la Friends Arena, le stade national de football suédois, Simeon Liljenberg sait de quoi il parle. Il s'agit avant tout d'avoir une stratégie, pour emprunter une expression du monde du sport. « Pour commencer, il est important de créer un plan d'entretien complet avec des améliorations continues, puis de s'assurer de s'y tenir », affirme-t-il. Voici les cinq meilleures astuces de Simeon Liljenberg pour créer le meilleur gazon de football possible.

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1. Étudiez soigneusement l'herbe

Pour pouvoir établir un plan d'action, il est important d'étudier et de connaître votre terrain. Ne sous-estimez pas la valeur de l'observation et de la manipulation de l'herbe. Définissez les pires zones et travaillez activement sur ces emplacements en les comparant aux meilleures zones. « Les zones en face des buts sont généralement plus abîmées. D'autres zones peuvent également être vulnérables ; elles peuvent par exemple être ombragées, car situées à côté d'un stand. Dans ce cas, vous pourriez sélectionner des graines d'herbe plus résistantes aux conditions ombragées.

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2. Appliquez les nutriments essentiels

Y a-t-il des zones mortes de couleur marron ? L'herbe pousse-t-elle de manière resserrée ou étroite ? Cela peut signifier que vous devez fertiliser le terrain plus souvent pour vous assurer que l'herbe reçoit tous les nutriments importants dont elle a besoin pour devenir forte et saine. « J'ai remarqué une chose : beaucoup de clubs de football fertilisent beaucoup trop rarement leurs terrains et ils ne savent pas quel genre d'engrais utiliser », affirme Simeon. En complément d'une fertilisation plus fréquente, il pense que certains responsables terrain devraient prendre le temps d'en apprendre davantage sur les engrais à utiliser, en fonction de l'apparence du terrain de football et de l'effet recherché.

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3. Sursemer en continu

Y a-t-il des zones endommagées exposées qui nécessitent un soin supplémentaire ? L'une des manières intelligentes de semer de nouvelles graines d'herbe consiste à les répandre juste avant une séance d'entraînement ou un match, et de tout simplement laisser les joueurs les planter pendant qu'ils jouent. Outre la réparation des zones exposées, il est extrêmement important de travailler de manière préventive. « Semez des graines d'herbe de préférence trois fois par an. Le remplacement progressif de l'herbe est la clé du succès. Cela rend votre terrain plus résistant à l'eau et plus robuste. Et ce ne sont là que quelques-uns des avantages. »

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4. Aérez le terrain plus souvent

Cela peut vraiment faire une grande différence. « Selon moi, cette composante est négligée par de nombreux clubs de football. J'ai vu et entendu dire que certains terrains ne sont aérés que quelques fois par saison. C'est bien trop peu. Il faut aérer le terrain au moins 7 à 10 fois par saison, et même davantage si vous avez le temps. » L'aération fait disparaître l'eau de la surface, libère des gaz dans le sol et crée de meilleures conditions pour les racines en leur permettant de pénétrer dans les canaux d'aération. « Vous n'aérerez jamais trop un terrain de football », souligne Simeon.

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5. Réparez immédiatement les dommages

Tout d'abord, prenez soin de toutes les zones endommagées. Cela en vaut vraiment la peine. Ne les laissez pas se rétablir par elles-mêmes, car dans la majorité des cas, cela ne sera pas le cas. Ensuite, réparez-les immédiatement. Plus vous attendez, plus l'herbe mettra de temps à récupérer. Et ne vous contentez pas de repositionner une motte au bon endroit, explique Simeon : « Lorsque vous remettez une motte en place, veillez à la presser correctement dans le sol pour éviter la formation d'une poche d'air qui risquerait d'entraîner un assèchement de l'herbe. »

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« L'effet Automower® »

Dernier point, et non des moindres : la tonte robotisée peut-elle faciliter la création d'un terrain de championnat ? La Solution Automower® Club est une nouvelle fonctionnalité qui facilite l'aération (grâce à un nombre réduit de câbles périphériques sur une plus grande surface) qui, comme nous l'avons vu, est une composante très importante pour un terrain sain. En outre, plusieurs études (telles que celle réalisée par l'université de Pise) montrent que l'Automower® favorise la croissance des racines de gazon dans le sol, ce qui rend l'herbe plus forte et plus résistante à l'usure. Il réduit également la mousse et la largeur des feuilles, ce qui se traduit par des améliorations globales de la qualité de l'herbe.

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À propos de Simeon Lilienberg

Lieu de résidence : dans la petite ville de Nossebro, au nord-est de Göteborg, en Suède, avec sa femme et leurs deux enfants.
Études : gestion de l'herbe sur gazon à l'Université de St Andrews, en Écosse.
Profession : spécialiste en herbe sportive. Affectations spéciales : Simeon travaille en tant que responsable terrain en chef de la Friends Arena, le stade national de football de Suède. Il est également conseiller terrain pour la Fédération suédoise de football, qui inspecte et homologue les terrains utilisés pour la plus haute ligue de football de Suède.
Équipe de football préférée : Tottenham Hotspur FC, Londres, Royaume-Uni.